La manufacture Saint Jean se situe rue des Lissiers à Aubusson. Il est difficile de manquer l’entrée : portail grand ouvert, bâtiments imposants.

Construite en 1762 en bord de Creuse, la manufacture Saint Jean compte parmi les grandes manufactures d’Aubusson. Au début du XXème siècle, il existait encore cinq de ces grands centres de production qui employaient plusieurs centaines de lissiers, couseuses, teinturiers, peintres-canonniers, etc. Visiter la Manufactures Saint Jean, c’est mettre les pieds dans le passé industriel d’Aubusson. Car oui, si la tapisserie est savoir-faire aujourd’hui inscrit au patrimoine immatériel de l’UNESCO, elle fût pendant longtemps un travail d’ouvrier.

Je ne possède pas de photographies anciennes de la manufacture. On y voit souvent des dizaines d’ouvriers, de jupes longues et de chignons devant des métiers de savonnerie. Ces photos sont relativement faciles à trouver sur le net.

Actuellement, lorsqu’on entre dans la manufacture, on est accueilli par une superbe collection d’écheveaux teintés, rangés par couleurs. Cette collection est une partie du magasin de la manufacture.

La poursuite de la visite se fait par la suite du magasin. Les nombreuses couleurs stockées sont indispensables pour réaliser une tapisserie aux couleurs les plus proches de ce que souhaite l’artiste et ce qu’exige le carton. Chaque nuance compte pour le résultat final de la tapisserie, en particulier en ce qui concerne les chairs (nuances de la peau).

Les activités de la manufacture sont le tissage de tapisserie, la réalisation de tapis tissés ou de tapis aux points noués (tapis de savonnerie) et la restauration. La surface totale de l’établissement couvre 1500m2 environ. A l’origine, elle était encore plus imposante, et comptait deux ateliers supplémentaires qui ont été détruits pour laisser place à l’actuelle rue des Lissiers.

Le point noué

La réalisation de tapis aux points noués se fait sur un métier de haute lisse. Ces tapis, dits tapis de Savonnerie, sont réalisés de la même manière que les tapis d’Orient, à l’exception près que les motifs sont propres à l’esthétique Occidentale. Ils sont faits sur une chaine verticale sur laquelle on vient nouer des fils de laine au moyen d’une broche. Ces fils s’enrobent autour d’une barre métallique munie d’une lame de rasoir qui viendra sectionner les fils une fois la barre recouverte.

Le motif du tapis est défini en fonction d’un carton quadrillé (la grande bande que l’on voit au dos du métier). Chaque noeud est donc une case de ce quadrillage. Je vous laisse imaginer cinq personnes qui travaillent sur ce métier, un métier essentiellement de femme que l’on appelait des velouteuses.

La basse lisse

L’atelier de tissage de tapisserie de basse lisse est aujourd’hui vide. Il faut imaginer un lissier par métier. La production de tapisserie était une véritable industrie, comme je le disais au début de l’article. Il y avait donc une véritable demande de la part d’une clientèle bourgeoise ou fortunée.

Restauration

Enfin, l’atelier de restauration. Pour des raisons de discrétion, je n’ai pas eu le droit de photographier l’endroit. Une restauration peut être effectuée aussi bien sur une tapisserie que sur un tapis noué. Certaines tapisseries sont gravement endommagés et demandent beaucoup de travail. Il s’agit d’un travail spécifique, bien différent de celles de velouteuse ou de lissier. Il y a donc une formation propre à la restauration, et un restaurateur ne sait pas forcément tisser et inversement.

L’atelier du peintre-cartonnier

L’atelier du peintre-cartonnier est l’endroit où l’on va préparer l’image à tisser. Le peintre-cartonnier a pour mission de réaliser le carton, que ce soit pour un tapis de savonnerie (métier de haute lisse) ou une tapisserie (métier de basse lisse). Il part d’une peinture, d’un dessin originel pour l’agrandir (et le retourner s’il s’agit d’une tapisserie) à la dimension de ce que sera l’ouvrage final. On peut voir sur les images des cartons de tapis de savonnerie et les petits carreaux qui sont autant de noeud que la velouteuse devra réaliser.

Les expositions

Enfin, la manufacture Saint Jean possède un fonds de tapisserie qu’elle expose dans ses propres locaux. C’est également l’occasion de découvrir quelques artistes connus ou moins connus, mais toujours de s’émerveiller !

Bonne visite à tous !

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Site de la Manufacture
Site tourisme Creuse


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